Bourtange

Vanaf de camperplek bij Onstwedde (sitecode 114) fietsen we een erg mooie route langs knooppunten naar Bourtange

In de tachtigjarige oorlog wordt het Spaanse Groningen bevoorraad via een zandrug in het Bourtangermoeras. Om die bevoorrading te stoppen legt Willem van Oranje een schans aan. Na de herovering van Groningen in 1594 wordt de schans vergroot tot een vesting, zoals die er tot op de dag van vandaag nog is

De VVV aan de rand van het stadje is tevens de toegang. Heel handig. Rondlopen is gratis, maar de diverse bezienswaardigheden mag je slechts binnen met een kaartje.

Langs de wallen naar het centrum, het toeristische deel met terrassen en souvenirwinkeltjes. Vervolgens de mooie straatjes, de bruggen en poorten. Nog altijd toeristisch, maar zeker minder dan op het plein.

Leeuwarden

Behalve Leeuwarden wordt de stad (volgens Wikipedia) ‘Liwwadden’ (Stadsfries), ‘Leewadden’ (Stellingwerfs) en ‘Ljouwert’ (Fries) genoemd. Volgens de zelfde bron is de stad ontstaan op drie terpen: Oldehove, Nijehove en Hoek, die in 1435 samengevoegd worden en in het zelfde jaar stadsrechten verwerven.

Een weekendje Leeuwarden begint (voor ons) op camping Hiddemastate in het naburige Hempens (sitecode 54662).

Leeuwarden ligt slechts 6 fietskilometer verderop en blijkt mooier dan verwacht. Met hulp van een bevriende gids en een boekje van de VVV zien we een flink deel van de vele bezienswaardigheden.

Voor het Stadhouderlijk hof staat een beeld van ‘Us Heit’: Willem Lodewijk van Nassau, stadhouder van Friesland, schoonzoon van Willem van Oranje en voorvader van van Johan Willem Friso, de stamvader van de meeste Europese koningshuizen.

In 2018 is Leeuwarden culturele hoofdstad. De stad ziet er goed verzorgd uit. We zien er winkels, straatjes, hofjes, grachten.

en komen uiteindelijk bij de Blokhuispoort, een voormalige gevangenis

Op 17 juli 2007 wordt de laatste gevangene overgeplaatst naar een gevangenis 3 kilometer verderop. Sinds 2015 beheert de stichting Boei het pand en verandert het in een cultureel bedrijvencentrum. De cellen herbergen nu onder andere een hoedenmaker, een glazenier, een kapper, een woonaccesoirewinkel. In enkele cellen is de geschiedenis van de gevangenis te zien, bijvoorbeeld over de (verfilmde) spectaculaire overval op 8 december 1944.

Leeuwarden laat veel moois zien

Zaandijk en verder

Februari. Het eerste lentezonnetje vult de terrassen in de Zwolse binnenstad en stuurt ons naar de camper. Wij, op onze beurt, sturen de camper naar Noord-Holland, waar we terecht komen op een camperplek in Zaandijk (sitecode 59170). Het minder fraaie beeld van de naastliggende cacaofabriek wordt aangenaam gecompenseerd door de geur van chocola. 

Na een broodje en een kop soep belanden we in het Honig Breethuis. We zien de inrichting uit de negentiende eeuw…..

……en horen het verhaal van de families Honig en Breet, die hun fortuin vonden in de papierfabricage. De Zaankamer van het huis…….

……biedt uitzicht op ‘De Zaanse Schans’, waar we even later doorheen lopen. Het seizoen is nog niet op stoom en het is er, op een klas Britse kinderen na, rustig.

De camperplek ligt naast het station en daardoor zijn Amsterdam en Haarlem ineens heel dichtbij. Tips laten ons onder andere het Amsterdamse Bartolottihuis en restaurant de eerste klas in het Centraal Station bezoeken. Het eerste indrukwekkend en het tweede lekker en gezellig.

Die camperplek in Zaandijk is er zo eentje, waar we nog wel eens vaker zullen komen. De Zaanstreek is aardig om te bekijken en voor een paar centen en in korte tijd zit je zo in Amsterdam.

Ballonzuil

De camperplek van de familie Van Well (sitecode 3170) ligt op de grens van Brabant en Limburg bij Overloon

aan de rand van de ballonzuilbossen.

Deze bossen danken hun merkwaardige naam aan een bijzondere geschiedenis:

Tijdens de Frans-Duitse oorlog van 1870/1871 ontvlucht de Franse regering het omsingelde Parijs en trekt naar het zuiden. Contact tussen regering en achtergebleven Parijzenaars verloopt via postduiven, die op hun beurt vanuit Parijs per ballon over de Duitse linies naar het zuiden worden gebracht.

Rond drie uur in de nacht van 18 januari 1871 vertrekken drie mannen vanaf Gare du Nord in hun luchtballon. Postduiven, brieven, een koffer met geld en vier flessen wijn aan boord.

De wind drijft hen noord- in plaats van zuidwaarts. De hoop op een draaiende wind vervliegt en na 500 kilometer besluiten ze te landen. Dat geeft nog wel problemen, want nergens kan het anker grip vinden in de bevroren Limburgse bodem. Boeren schieten te hulp, grijpen het anker en helpen de ballon te landen.

Na een flink ontbijt en een donatie van 100 Francs aan de armenkas stappen de drie ballonvaarders met hun opgevouwen ballon in Horst-Sevenum op de trein, die hen met een grote boog om de Duitsers naar de Franse regering brengt.

Aan het eind van de negentiende eeuw ontmoeten een van de ballonvaarders en een inwoner van Merselo elkaar toevallig. Ze halen herinneringen op en besluiten op de plek van de landing een klein monumentje te plaatsen. Het wordt onthuld op 18 januari 1896, precies 25 jaar na de landing. De later aangeplante bossen worden er naar genoemd.

Een wandeling van een half uur door die ballonzuilbossen brengt je van de camperplek naar het monumentje.

Groningen

“Er gaat niets boven Groningen”, zeggen de Groningers over zichzelf. De slogan geldt zeker voor camperplek ’t Zielhoes aan de Noordpolderzijl.

Achter de dijk begint de Waddenzee. Nou ja, na wat buitendijks land dan.

 

De dijk is een trekpleister, vooral als de zon bezig is onder te gaan.

Camperplek ‘t Zielhoes telt vijf plaatsen, maar biedt ruimte aan wel elf campers. Behalve glas- en vuilnisbakken zijn er geen voorzieningen, maar wel een leuk café, dat dan weer wel.

Fietsknooppunt 61 tussen café en camperplek dient als start voor een fietstochtje langs de dijk, en tussen de schapen. Rechtsaf naar de Menkemaborg en linksaf naar museum Het Hoogeland.